Le cerveau et la pensée

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Collection
Parution
Novembre 2012
ISBN
9782915727333
Pages
144

Les bases matérielles de la création de la pensée ne sont plus discutables depuis déjà longtemps, pas plus que le rôle essentiel qu’y joue le cerveau. Il est donc difficile d’imaginer un monde dans lequel les êtres humains n’avaient pas la moindre idée de la façon dont fonctionnait leur corps, a fortiori dont leur venait cette capacité à penser et à rêver, à se souvenir et à anticiper que l’on rattache aujourd’hui pourtant très naturellement au comportement de notre espèce. La plupart d’entre nous a bien du mal à croire que cette évidence n’est apparue qu’après des dizaines de millénaires de présence de l’homme sur la terre, et n’a prévalu que depuis peu à l’échelle historique, vraisemblablement pas plus de deux ou trois siècles dans les pays dans lesquels la science s’est la plus rapidement développée.

Ce livre raconte ce long cheminement vers la compréhension des liens entre le cerveau et la pensée, depuis les hommes du néolithique jusqu’à l’analyse du cerveau en action que permettent aujourd’hui les outils d’imagerie et l’informatique. Parce qu’ils restent comme les « découvreurs » auxquels sont attachés les plus grands moments, ce livre s’appuie pour cela sur une galerie de médecins et de scientifiques qui ont marqué l’histoire de la science de leur vision et, beaucoup plus récemment, de leurs résultats scientifiques. La science n’est toutefois pas une aventure individuelle et ces savants dont les noms restent dans l’histoire sont ici replacés dans le cadre social qui les a suscités, entourés culturellement et armés matériellement pour qu’ils puissent tenir ce rôle.

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